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Baratas poderiam realmente sobreviver a um apocalipse nuclear?

Muitas pessoas acreditam que as baratas poderiam sobreviver a uma bomba nuclear e à subsequente exposição à radiação, mas isso é realmente verdade?

Esses insetos rastejantes têm uma reputação de resiliência, e não devo ter sido o único a ouvir relatos da mídia sugerindo que as baratas seriam os únicos seres a prosperarem após bombardeios atômicos.

Mas Tilman Ruff, um ganhador do Prêmio Nobel e professor da Escola de População e Saúde Global da Universidade de Melbourne, que estuda as consequências ambientais e de saúde em explosões nucleares, diz que ainda não viu evidências documentadas de que haveria baratas correndo pelos escombros.

Eu certamente vi fotografias de pessoas feridas em Hiroshima e vi muitas moscas por perto, e você chega a imaginar que alguns insetos teriam sobrevivido.

Mas eles ainda teriam sido afetados, mesmo que pareçam mais resistentes que os humanos. – diz Ruff.

A série de TV Mythbusters testou a teoria da sobrevivência das baratas em 2012, quando expuseram baratas a material radioativo. As baratas sobreviveram mais do que os humanos teriam sobrevivido, mas todas morreram quando expostas a níveis extremos de radiação.

Mark Elgar, professor da Escola de Biociências, diz que os testes de Mythbusters são incompletos visto que eles só observaram quantos dias as baratas viveram após a exposição. Eles não olharam para a capacidade das baratas produzirem ovos viáveis, garantindo assim a sobrevivência continuada da espécie.

Há algumas evidências de que elas pareçam bastante resistentes aos raios gama, embora não sejam necessariamente os mais resistentes em todos os insetos.

Você poderia argumentar que algumas formigas, particularmente aquelas que cavam os ninhos profundamente no solo, teriam maior probabilidade de sobreviver a um apocalipse mais do que baratas. – acrescenta Elgar

Testes anteriores de insetos submetidos à radiação descobriram que as baratas, apesar de seis a 15 vezes mais resistentes que os humanos, ainda se sairão pior do que a humilde mosca da fruta.

Elgar diz que as espécies americanas e alemãs de baratas – aquelas que você pode reconhecer nos cantos e recantos da sua cozinha – deram ao resto das espécies uma má reputação.

“Acredito que nossa visão das baratas é informada pela nossa interação freqüente com as baratas americanas e alemãs, que se espalharam pelo mundo”, diz Elgar.

Seu hábito de basicamente agir como um faxineiro não remunerado horroriza as pessoas.

Há mais de 4.000 espécies de baratas, no entanto, incluindo baratas nativas australianas marcadas por cores e padrões iridescentes.

“Algumas das baratas australianas são realmente bonitas procurando insetos, o que pode mudar a perspectiva das pessoas”, diz ele.

“A barata Mardis Gras, por exemplo, tem esses adoráveis ​​padrões amarelos em seus pratos e pernas azuis brilhantes com pequenas manchas pretas.”

Baratas se reproduzem rapidamente, depositam um grande número de ovos e são mais difíceis de matar com produtos químicos do que outros insetos domésticos – características que poderiam contribuir para a crença popular de que poderiam resistir a qualquer coisa, até mesmo uma bomba nuclear.

“Elas são muito bem defendidas. Se você tentar esmagar uma barata, isso geralmente produz um cheiro desagradável que age como um impedimento bastante eficaz para qualquer tentativa de capturá-las”, diz Elgar. “Elas são planas, então elas podem escapar para lugares que você não pode acessar facilmente.”

Depois da queda das bombas

Baratas se alimentam dos detritos de outros organismos vivos, então Elgar questiona se elas seriam capazes de prosperar sem humanos e outros animais.

Por um tempo, elas poderão comer cadáveres e outros materiais em decomposição, mas, se tudo o mais tiver morto, eventualmente não haverá comida.

A realidade é que muito pouco sobreviverá a uma grande catástrofe nuclear, então, a longo prazo, não importa se você é ou não uma barata.

As explosões nucleares afetam os seres vivos de várias maneiras, desde o impacto da explosão inicial até a radiação ionizante liberada no ar.

A radiação ionizante afeta todos os organismos porque danifica permanentemente o DNA, as complexas cadeias moleculares que determinam quem somos e o que transmitimos aos outros.

“Isso elimina os elétrons dos átomos e altera a química das coisas”, diz Ruff.

Doses baixas e prolongadas de radiação ionizante podem levar a doenças como o câncer e aumentar o risco de uma série de condições crônicas, particularmente doenças cardiovasculares. Altas doses podem matar células.

Impacto massivo

Explosões nucleares também são especialmente prejudiciais porque substâncias radioativas podem se acumular e se reciclarem através do meio ambiente – em sistemas de água doce, no oceano e na terra.

As substâncias também se concentram na cadeia alimentar, de modo que os animais no topo da cadeia alimentar podem conter níveis de radioisótopos milhares de vezes mais altos do que em seu ambiente. Portanto, mesmo que um organismo seja inicialmente menos suscetível, ele ainda faz parte de um ecossistema que foi danificado.

A evidência de um desastre como o de Chernobyl é que todo organismo, de insetos a bactérias e fungos do solo, de pássaros a mamíferos, experimentariam efeitos em proporção ao grau de contaminação”, diz Ruff.

Há menos abundância biológica, menos diversidade de espécies, taxas mais altas de mutação genética, mais tumores, mais malformações, mais cataratas nos olhos, menor expectativa de vida e redução da fertilidade em todos os sistemas biológicos.

No passado, os cientistas teorizaram que, quanto mais complexo fosse um organismo, maior a probabilidade de que a radiação nuclear os afetasse. Então os humanos se sairiam pior e os insetos se sairiam melhor.

Mas Ruff diz que o foco em uma única espécie perde de vista a complexidade do ambiente biológico e como nos relacionamos uns com os outros, bem como as interações entre múltiplos estressores ao mesmo tempo.

“Há todos os tipos de fatores que temos de analisar. Existem fatores ambientais. Há exposições crônicas, efeitos entre gerações e escassez de alimentos, por exemplo”, diz ele. “A magnitude dos efeitos de uma explosão nuclear é muito maior do que você pode observar em experimentos cuidadosamente controlados e condições de laboratório.”

Então, tudo aponta para a conclusão de que não, as baratas acabariam não sobrevivendo a um apocalipse nuclear.

Fonte original do conteúdo – Pursuit – The University of Melbourne

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